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Modern and Traditional Intertwined

April 17, 2023 - December 9, 2023

Popular perceptions of Bhutan as a remote, “happiest place on earth,” are more complex than one might think. Contemporary Bhutanese people attempt to strike a balance between tradition and modernity through an interconnected effort guided by Gross National Happiness (GNH). Using artifacts and images, this exhibit explains how Bhutan utilizes GNH by weaving cultural, spiritual, national, and local traditions with modernization. 

As part of UTEP’s Bhutan Days, the Centennial Museum and Chihuahuan Desert Gardens is proud to present Bhutan: Modern and Traditional Intertwined. This exhibition will be on display from April 17 to Decmeber 9, 2023. 


Bhutan, known as Druk Yul in Dzongkha translates to Land of The Thunder Dragon, is a small nation in the Himalayas nestled between China to the north and India to the south. Despite popular perceptions of Bhutan as a secluded, "happiest place on earth," its democracy is a leader in environmental conservation and has one of the fastest-growing economies in the world. Through its unique philosophy of Gross National Happiness (GNH), Bhutan navigates a twofold path between tradition and modernization. GNH balances tradition and modernity through a complicated, interconnected process requiring multiple approaches. There is a saying that the mountains, rivers, streams, rocks, and soils of Bhutan are thought to be the realm of spirits. Similar to the interweaving of the natural and spiritual worlds, illustrated in this saying, the four pillars of GNH are also intertwined with local, national, spiritual, and cultural traditions. 




Bután, conocido como Druk Yul en Dzongkha, se traduce como la Tierra del Dragón del Trueno, es una pequeña nación en el Himalaya ubicada entre en norte de China y el sur de India. A pesar de las percepciones populares de Bután como el "lugar [aislado] más feliz del mundo", su democracia es líder en la conservación del medio ambiente y tiene una de las economías de más rápido crecimiento en el mundo. A través de su filosofía única de Felicidad Nacional Bruta (FNB), Bután atraviesa por un camino doble entre la tradición y la modernización. FNB equilibra la tradición y la modernidad a través de un proceso complicado e interconectado que requiere múltiples enfoques. Hay un dicho que se cree que las montañas, ríos, arroyos, rocas y suelos de Bután son el reino de los espíritus. De manera similar al entrelazamiento de los mundos natural y espiritual, ilustrado en este dicho, los cuatro pilares de la FNB también están entrelazados con las tradiciones locales, nacionales, espirituales y culturales. 




འབྲུག་ཡུལ་འདི  ནུབ་ལུ་སྟོབས་ཆེན་རྒྱ་ནག་དང ལྷོ་ཕྱོགས་སུ་རྒྱ་གར་རྒྱལ་ཆེན་གཉིས་ཀྱི་བར་ན རང་བཙན་ཅན་གྱི ཧི་མ་ལ་ཡཱ་གི་རྒྱལ་ཁབ་ཆུང་ཀུ་ཅིག་སྦེ ཆགས་ཏེ་ཡོདཔ་ཨིན སྤྱིར་བཏང འབྲུག་རྒྱལ་ཁབ་འདི ཕྱིའི་རྒྱལ་ཁབ་དང འབྲེལ་བ་ག་ནི་བར་ཉུང་སུ་ཡོད་པའི་རྒྱལ་ཁབ་ཅིག་སྦེ བརྩི་དོ་ཡོདཔ་ཨིན་རུང འབྲུག་ཡུལ་འདི་བདེ་སྐྱིད་དང་ལྡན་པའི་རྒྱལ་ཁབ་ཨིན་པའི་པའི་ཁར རང་བཞིན་གནས་སྟངས་ཉམས་སྲུང་འབད་མི་གཙོ་བོ་ཅིག་དང རྒྱལ་སྤྱིའི་གནས་ཚད་ལུ་དཔལ་འབྱོར་གནས་སྟངས་ག་ནི་བར་མགྱོགས་དྲགས་སྦེ་ གོང་འཕེལ་འགྱོ་བའི་རྒྱལ་ཁབ་ཅིག་ཨིན རྒྱལ་ཁབ་ག་དང་ཡང་མ་འདྲ་བའི རྒྱལ་ཡོངས་དགའ་སྐྱིད་དཔལ་འཛོམས་འདི དེང་སང་ཡར་རྒྱས་གོང་འཕེལ་དང  སྔར་སྲོལ་མི་ཉམས་སྲུང་སྐྱོབས་གཉིས་ཆ་ཡོད་པའི ཡར་རྒྱས་ཀྱི་གཞི་རྩ་ཁྱད་དུ་འཕགས་པ་ཅིག་ཨིན ཐབས་ལམ་སྣ་ཚོགས་ཀྱི་སྒོ་ལས་རྒྱལ་ཡོངས་དགའ་སྐྱིད་དཔལ་འཛོམས་ཀྱི་ལྟ་བ་འདི་གིས་ དེང་དུས་གོང་འཕེལ་དང་སྔར་སྲོལ་ལམ་ལུགས་གཉིས་འབྲེལ་ཐོག་ལས ཁྱད་མཉམ་བཟོཝ་ཨིན  ལུང་པའི་ནང ས་དང་ཆུ རི་དང་ལུང་ཚུ ག་ར གནས་བདག་ཡོད་པའི་གྲོས་བཟུམ་སྦེ རྒྱལ་ཡོངས་དགའ་སྐྱིད་དཔལ་འཛོམས་ཀྱི་ཀ་ཆེན་བཞིཔོ་དེ་ཡང ལུང་པ་དང་རྒྱལ་ཡོངས ཆོས་དང་ལམ་ལུགས་སྲོལ་གྱི་གནད་དོན་སྣ་ཚོགས་ཕན་ཚུན་གཅིག་ཁར་བསྒྲིགས་ཏེ་ འཁྲུངས་པའི་ལྟ་བ་ཅིག་ཨིན 

What Is Gross National Happiness (GNH)? 

The standard indicator of economic development for many nations is the Gross Domestic Product (GDP) and the Gross National Product (GNP). Economists agree that both are effective ways to measure development, but GDP and GNP have their faults, especially when assessing happiness and the well-being of individuals. Bhutan has a unique approach to modernization while not compromising its traditions. Instead of relying solely on the GDP and GNP, Bhutan uses Gross National Happiness (GNH) to measure the quality of life. GNH aims to achieve a healthy balance between the social, non-material, and material aspects. The framework of GNH, consisting of four pillars and nine domains, has been evident long before its introduction in 1972 and inclusion in the Bhutanese Constitution in 2008.  


¿Qué es la Felicidad Nacional Bruta (FNB)? 

El indicador estándar de desarrollo económico para muchas naciones es el Producto Interno Bruto (PIB) y el Producto Nacional Bruto (PNB). Los economistas están de acuerdo en que ambas son formas efectivas para medir el desarrollo, pero el PIB y el PNB tienen sus fallas, especialmente al evaluar la felicidad y el bienestar de las personas. Bután tiene un enfoque único para la modernización sin comprometer sus tradiciones. En lugar de depender únicamente del PIB y el PNB, Bután utiliza la Felicidad Nacional Bruta (FNB) para medir la calidad de vida. FNB tiene como objetivo lograr un equilibrio saludable entre los aspectos sociales, no materiales y materiales. El marco de FNB, que consta de cuatro pilares y nueve áreas de dominio, ha sido evidentemente extenso desde antes de su introducción en 1972 y su inclusión en la Constitución de Bután en 2008. 

 Pillar 1: Sustainable and Equitable Socioeconomic Development 


  • Living Standards 
  • With globalization’s pressures of Westernization, it has been difficult to achieve significant economic development without paying the price of culture and tradition eroding as seen in many nations. Bhutan has taken significant steps to safeguard its national identity while improving the living conditions of its people.  
  • Education 
  • Bhutan slowly began its transition from a traditional to a modern society in the 1950's and 1960's under King Jigme Dorji Wangchuck, also known as the Father of Modern Bhutan. Since then, Bhutan has prioritized educational reform and continues to expand access to education. With only 11 schools before 1961, Bhutan now has 1,124 schools and other educational institutions, making up the contemporary education system that includes early childhood development, informal and continuing education, and higher education. Bhutan’s commitment to higher education is exemplified through its relationship with the University of Texas at El Paso, which admitted the first Bhutanese student in 1973.  
  • Bhutanese education emphasizes teaching lifelong values through a nationwide education reform known as Educating for Gross National Happiness. Two major transformations to the educational system were implemented through these reforms. The first was changes in the curriculum and the second was introducing the idea of Green Schools for Green Bhutan.  
  • In 2009 Bhutan’s Ministry of Education implemented “The Green School Model,” a reform program to enhance the educational experiences of students by addressing different aspects of their life beyond academics The Sherig Mandala which is the name of this framework and is the source of eight fundamental components of the green school: the natural environment, society, culture, intellect, academics, aesthetics, spirituality, and ethics. Mandalas are geometric arrangements that hold symbolic meaning as they represent wholeness and the circle of eternity. Mandalas are used in various spiritual traditions as tools for spiritual guidance and allow practitioners to concentrate and assist in meditation. Each line, color, and shape of a mandala symbolizes a religious or a philosophical practice. These mandalas represent what should be taught through spiritual and religious study. The idea of The Green School is represented as a mandala. The Green School Model of education aims to nurture individuals who are integrated into society and capable of contributing to the construction of a better world. This approach emphasizes Bhutan’s unique route to integrating tradition and modernization in education.  
  • Health  
  • The establishment of the first hospital in 1956 and the training of the first doctor in allopathic (Western) medicine marked the formal modernization of the healthcare system. Since then, Bhutan has seen a significant increase in modern healthcare practices based on Western medicine, with over 28 hospitals located across the country. While allopathic medicine has contributed to improving the overall health in Bhutan, traditional medicine continues to play a crucial part in the healthcare system. In Bhutan, both types of medical care are offered in hospitals and patients can choose their preferred treatment, with traditional approaches to well-being complementing modern healthcare services. 
  • Buddhism plays an important role in Bhutan’s traditional medicine and concepts of health and well-being. The Buddhist concept of Karma occupies a central role in understanding illness and misfortunes. For example, a person with a disability may interpret their special needs as a result of actions in a previous life. Yet, Bhutanese culture still addresses disabilities using modern techniques as well. In cases of mental illness, patients seek psychiatric help and at the same time, consult with Buddhist monks to perform rituals. In Bhutan, modern healthcare services and traditional approaches to well-being complement each other.  



Pilar 1: Desarrollo Socioeconómico Sostenible y Equitativo 

Áreas de dominios 

  1. Estándares de vida 
  • Con las presiones de la globalización de occidentalización, ha sido difícil lograr un desarrollo económico significativo sin pagar el precio de la erosión de la cultura y la tradición, como se ve en varias naciones. Bután ha tomado medidas significativas para salvaguardar su identidad nacional mientras mejora las condiciones de vida de su gente. 
  1. Educación 
  • Bhután comenzó lentamente su transición de una sociedad tradicional a una moderna en las décadas de 1950 y 1960 bajo el rey Jigme Dorji Wangchuck, también conocido como el Padre de la moderna Bhután. Desde entonces, Bután ha priorizado la reforma educativa y continúa ampliando el acceso a la educación. Con solo 11 escuelas antes de 1961, Bhután ahora tiene 1,124 escuelas y otras instituciones educativas, que conforman el sistema educativo contemporáneo que incluye el desarrollo infantil, la educación formal e informal y la educación superior. El compromiso de Bután con la educación superior se ejemplifica a través de su relación con la Universidad de Texas en El Paso, que admitió al primer estudiante butanés en 1973. 
  • La educación butanesa enfatiza la enseñanza de valores para toda la vida a través de una reforma educativa a nivel nacional conocida como Educación para la Felicidad Nacional Bruta. A través de estas reformas, se implementaron dos transformaciones importantes en el sistema educativo. El primero fue cambios en el plan de estudios y el segundo fue la introducción de la idea de Escuelas Verdes para Bután Verde. 
  • En 2009, el Ministerio de Educación de Bután implementó "El modelo de escuela verde", un programa de reforma para mejorar las experiencias educativas de los estudiantes al abordar diferentes aspectos de su vida más allá de lo académico. El Sherig Mandala es el nombre de este marco y es la fuente de ocho componentes fundamentales de la escuela verde: el entorno natural, la sociedad, la cultura, el intelecto, la academia, la estética, la espiritualidad y la ética. Los mandalas son arreglos geométricos que tienen un significado simbólico, ya que representan la totalidad y el círculo de la eternidad. Los mandalas se utilizan en varias tradiciones espirituales como herramientas de guía espiritual y permiten a los practicantes concentrarse y ayuda en la meditación. Cada línea, color y forma de un mandala simboliza una práctica religiosa o filosófica. Estos mandalas representan lo que se debe enseñar a través del estudio espiritual y religioso. La idea de Escuela Verde se representa como un mandala. El Modelo de educación Escuela Verde tiene como objetivo formar individuos integrados a la sociedad y capaces de contribuir a la construcción de un mundo mejor. Este enfoque enfatiza la ruta única de Bután para integrar la tradición y la modernización en la educación. 
  1. Salud 
  • El establecimiento del primer hospital en 1956 y la formación del primer doctor en medicina alopática (occidental) marcaron la modernización formal del sistema de salud. Desde entonces, Bután ha visto un aumento considerable en las prácticas modernas de atención médica basadas en la medicina occidental, con más de 28 hospitales ubicados en todo el país. Si bien la medicina alopática ha contribuido a mejorar la salud general en Bután, la medicina tradicional sigue desempeñando un papel crucial en el sistema de salud. En Bután, ambos tipos de atención médica se ofrecen en hospitales y los pacientes pueden elegir su tratamiento preferido, con enfoques tradicionales para el bienestar que complementan los servicios de atención médica modernos. 
  • El budismo juega un papel importante en la medicina tradicional y los conceptos de salud y bienestar de Bután. El concepto budista de Karma ocupa un papel central en la comprensión de la enfermedad y las desgracias. Por ejemplo, una persona con discapacidad puede interpretar sus necesidades especiales como resultado de acciones en una vida anterior. Sin embargo, la cultura butanesa todavía aborda las discapacidades utilizando también técnicas modernas. En casos de enfermedad mental, los pacientes buscan ayuda psiquiátrica y, al mismo tiempo, consultan con monjes budistas para realizar rituales. En Bután, los servicios de salud modernos y los enfoques tradicionales del bienestar se complementan entre sí. 

Pillar 2: Preservation and Promotion of Culture  


  • Cultural Diversity & Resilience   
  • In Bhutan, culture and tradition include both intangible concepts (knowledge, skills, attitudes, beliefs, music, oral traditions, and festivals) as well as tangible concepts (infrastructure, arts, food, and sports). One of the most tangible and visible aspects of Bhutanese culture is the country's architecture.      
  • Bhutan's linguistic diversity is reflected in the various local dialects spoken in different regions, including Tshanglakha, Lhotshamkha, Brokpakha, Lakha, Chocha Ngacha, Bumthangkha, and Ngenkha. These dialects developed due to the country's geography, where mountains and ridges separate each region. Dzongkha is the official language of Bhutan, and along with English is the primary language used in schools and offices. 
  • Bhutanese traditional arts and crafts are not considered remnants of the past but are a vibrant display of culture still practiced today. There are thirteen arts and crafts that include 1) weaving (Thagzo) 2) embroidery (Tshenzo) 3) painting (Lhazo) 4) carpentry (Shingzo) 5) carving (Parzo) 6) sculpture (Jinzo) 7) casting (Lugzo) 8) blacksmithing (Garzo) 9) bamboo works (Tszhazo) 10) gold smithing and silver smithing (Serzo and Nguelzo) 11) masonry (Dozo) 12) leather works (Kozo) and 13) paper making (Dezo). The government of Bhutan has taken numerous steps to preserve its tangible culture through numerous institutions such as the National Institute of Zorig Chusum, handicrafts emporiums, the Folk Heritage Museum, and the National Textile Museum.  
  • The UTEP and Bhutan Relationship  
  • In 1916, a fire devastated the main building at the newly opened School of Mines and Metallurgy, located at Fort Bliss. This led to a rebuilding effort on the west side of El Paso, near the Franklin Mountains. Inspired by the April 1914 issue of the National Geographic Magazine, Kathleen Worrell, the wife of the Dean of the college that would become UTEP, suggested incorporating Bhutanese architectural elements into the new buildings. Seeing similarities between the rocky, Himalayan mountaintops and the Franklin Mountains, Worrell convinced her husband and the architecture firm of Trost and Trost to model the campus buildings after the mountain-top fortresses known as Dzongs. Unknowingly, she forged UTEP’s first ties to Bhutan.  
  • Community Vitality   
  • Zhabdrung Ngwang Namgyel (1594-1651), the founder of Bhutan, played a significant role in uniting the country. Prior to his arrival in 1616, the country was divided into various regions ruled by different rulers. Zhabdrung put an end to these internal conflicts and defended the country from an invasion from Tibet. Once unified, he established a dual system of government in which religious and administrative leaders coexist to rule the country. His emphasis on culture as a main factor in protecting Bhutan's autonomy remains an important aspect of Gross National Happiness (GNH) and the promotion and preservation of Bhutanese culture.  
  • Culture is promoted and preserved in a variety of ways in Bhutan that includes tourism, sports, and festivals. Carefully crafted tourism protects Bhutan’s integrity and contributes as a key element of cultural evolution. The country’s traditions and cultures are the main reason for attracting tourists. Through tourism, the world has come to better appreciate and recognize Bhutan's unique culture.    
  • In 1971, archery was declared the national sport, and since then, it has become the most played sport in the country. Archery in Bhutan helps to maintain and promote its cultural and national identity. Traditional materials like bamboo are still used to make bows and arrows. Even though archery is a common sport in almost every country, in Bhutan archery is significantly different. Played by both participants and spectators wearing traditional attire, onlookers cheer for their team and mock and distract the opposing team.  
  • Festivals also play an important role in the preservation and promotion of culture. Mask dances like Tshechu are important religious celebrations performed annually or biannually by Buddhist monks, to encourage community participation. To ward off negative energy and gain positive qualities, individuals gather to witness the dances. In addition, festivals are also considered a form of social gathering that provides spaces for families and friends to come together dressed in their best traditional attire.  
  • Time Use    
  • There is a link between efficient time management and happiness. Time spent on various activities, such as religious and societal functions, has a positive correlation with reported happiness. In Bhutan time use is an essential resource for the economy and the well-being of the population.   
  • All Bhutanese people make an effort to attend annual rituals known as Choku, which are religious ceremonies held by individual households including funerals. These activities offer an opportunity for people to socialize with friends and family, leading to an improved quality of life.   
  • Volunteering is deeply rooted in tradition. For example, the care in the use of time is demonstrated in monastery renovation projects, where the entire community comes forward to lend a helping hand.   
  • Psychological Wellbeing   
  • Bhutanese people's daily lives are deeply connected with spirituality. For most Bhutanese people, Buddhism is not just a religion, but a way of being. Spirituality is embedded into every moment of their daily lives, guided by the principle of compassion, generating positivity, and happiness.     
  • Participation in religious and spiritual activities also benefits mental health. Many individuals participate in religious activities such as praying and reciting mantras, offering water and incense at an altar, meditation, prostration, and raising prayer flags. They are done with good intentions to benefit the entire community.    
  • Spiritual greenery is one of the components of the Green School Model which helps students to explore their inner selves. Practicing mindfulness and meditation during the morning assembly allows for self-exploration before the start of lessons. This practice helps students connect with and control their emotions, enabling students to learn how to deal with and manage negativity, stress, anxiety, and worries.    



Pilar 2: Preservación y Promoción de la Cultura 

Áreas de dominio 

  1. Diversidad Cultural y Resiliencia 
  • En Bután, la cultura y la tradición incluyen tanto conceptos intangibles (conocimiento, habilidades, actitudes, creencias, música, tradiciones orales y festivales) como conceptos tangibles (infraestructura, arte, comida y deportes). Uno de los aspectos más tangibles y visibles de la cultura butanesa es la arquitectura del país. 
  • La diversidad lingüística de Bután se refleja en los diversos dialectos locales que se hablan en diferentes regiones, incluidos Tshanglakha, Lhotshamkha, Brokpakha, Lakha, Chocha Ngacha, Bumthangkha y Ngenkha. Estos dialectos se desarrollaron debido a la geografía del país, donde montañas y cordilleras separan cada región. Dzongkha es el idioma oficial de Bután y, junto con el inglés, es el idioma principal que se usa en las escuelas y oficinas. 
  • Las artes y artesanías tradicionales de Bután no se consideran vestigios del pasado, sino que son una exhibición vibrante de la cultura que aún se practica en la actualidad. Hay trece artes y oficios que incluyen 1) tejido (Thagzo), 2) bordado, (Tshenzo), 3) pintura (Lhazo), 4) carpintería (Shingzo), 5) tallado (Parzo), 6) escultura (Jinzo), 7) fundición (Lugzo), 8) herrería (Garzo), 9) trabajos en bambú (Tszhazo), 10) orfebrería y platería (Serzo y Nguelzo), 11) albañilería (Dozo), 12) trabajos en cuero (Kozo) y 13) fabricación de papel (Dezo). El gobierno de Bután ha tomado numerosas medidas para preservar su cultura tangible a través de numerosas instituciones como el Instituto Nacional de Zorig Chusum, emporios de artesanías, el Museo del Patrimonio Popular y el Museo Textil Nacional. 
  1. La relación entre UTEP y Bután 
  • En 1916, un incendio devastó el edificio principal de la recién inaugurada Escuela de Minas y Metalurgia, ubicada en Fort Bliss. Esto condujo a un esfuerzo de reconstrucción en el lado oeste de El Paso, cerca de las Montañas Franklin. Inspirada en la edición de abril de 1914 de la revista National Geographic, Kathleen Worrell, esposa del decano de la universidad, que después convertiría en UTEP, sugirió incorporar elementos arquitectónicos butaneses en los nuevos edificios. Al ver las similitudes entre las cumbres rocosas del Himalaya y las montañas Franklin, Worrell convenció a su esposo y al estudio de arquitectura Trost and Trost para modelar los edificios del campus a partir de las fortalezas en la cima de la montaña conocidas como Dzongs. Sin saberlo, forjó los primeros lazos de UTEP con Bután. 
  1. Vitalidad de la comunidad 
  • Zhabdrung Ngwang Namgyel (1594-1651), el fundador de Bután, desempeñó un papel importante en la unificación del país. Antes de su llegada en 1616, el país estaba dividido en varias regiones gobernadas por diferentes gobernantes. Zhabdrung puso fin a estos conflictos internos y defendió al país de una invasión del Tíbet. Una vez unificado, estableció un sistema de gobierno dual en el que los líderes religiosos y administrativos coexisten para gobernar el país. Su énfasis en la cultura como factor principal en la protección de la autonomía de Bután sigue siendo un aspecto importante de la Felicidad Nacional Bruta (FNB) y la promoción y preservación de la cultura butanesa. 
  • La cultura es promovida y preservada en Bután en una variedad de formas que incluye turismo, deportes y festivales. El turismo. cuidadosamente diseñado, protege la integridad de Bután y contribuye como un elemento clave de la evolución cultural. Las tradiciones y culturas del país son el principal motivo de atracción de turistas. A través del turismo, el mundo ha llegado a apreciar y reconocer mejor la cultura única de Bután. 
  • En 1971, el tiro con arco fue declarado deporte nacional y desde entonces se ha convertido en el deporte más practicado en el país. El tiro con arco en Bután ayuda a mantener y promover su identidad cultural y nacional. Los materiales tradicionales como el bambú todavía se utilizan para fabricar arcos y flechas. Aunque el tiro con arco es un deporte común en casi todos los países, en Bután el tiro con arco es significativamente diferente. Jugados tanto por los participantes como por los espectadores que visten atuendos tradicionales, el público animan a su equipo y se burlan y distraen al equipo contrario. 
  • Los festivales también juegan un papel importante en la preservación y promoción de la cultura. Los bailes de máscaras como Tshechu son importantes celebraciones religiosas realizadas anualmente o cada dos años por monjes budistas para fomentar la participación de la comunidad. Para protegerse de la energía negativa y ganar energía positiva, las personas se reúnen para presenciar los bailes. Además, los festivales también se consideran una forma de encuentro social que brinda espacios para que familias y amigos se reúnan vestidos con su mejor atuendo tradicional. 
  1. Uso del tiempo 
  • Existe un vínculo entre la gestión eficiente del tiempo y la felicidad. El tiempo dedicado a diversas actividades, como funciones religiosas y sociales, tiene una correlación positiva con la felicidad reportada. En Bután el uso del tiempo es un recurso esencial para la economía y el bienestar de la población. 
  • Todos los butaneses se esfuerzan por asistir a los rituales anuales conocidos como Choku, que son ceremonias religiosas realizadas por hogares particulares, incluidos los funerales. Estas actividades ofrecen una oportunidad para que las personas socialicen con amigos y familiares, lo que conduce a una mejor calidad de vida. 
  • El voluntariado está profundamente arraigado en la tradición. Por ejemplo, el cuidado en el uso del tiempo se demuestra en los proyectos de renovación del monasterio, donde toda la comunidad se ofrece para ayudar. 
  1. Bienestar psicológico 
  • La vida cotidiana de los butaneses está profundamente conectada con la espiritualidad. Para la mayoría de los butaneses, el budismo no es solo una religión, sino una forma de ser. La espiritualidad está incrustada en cada momento de su vida diaria, guiada por el principio de la compasión, generando positividad y felicidad. 
  • La participación en actividades religiosas y espirituales también beneficia la salud mental. Muchas personas participan en actividades religiosas como rezar y recitar mantras, ofrecer agua e incienso en un altar, meditar, postrarse y levantar banderas de oración. Se realizan con buenas intenciones en beneficio de toda la comunidad. 
  • El verdor espiritual es uno de los componentes del Modelo de Escuela Verde que ayuda a los estudiantes a explorar su interior. Practicar la atención plena y la meditación durante la asamblea de la mañana permite la autoexploración antes del comienzo de las lecciones. Esta práctica ayuda a los estudiantes a conectarse y controlar sus emociones, permitiéndoles aprender a lidiar y manejar la negatividad, el estrés, la ansiedad y las preocupaciones. 

Pillar 3: Conservation of the Environment  


Article 5.1 of the 2008 Constitution states, “Every Bhutanese is a trustee of the Kingdom's natural resources and environment for the benefit of the present and future generations and it is the fundamental duty of every citizen to contribute to the protection of the natural environment, conservation of the rich biodiversity of Bhutan and prevention of all forms of ecological degradation including noise, visual and physical pollution through the adoption and support of environment-friendly practices and policies.”   

  • Domain  
  • Ecological Diversity  
  •   Bhutan is a country with rich biodiversity, despite its rapid development and modernization. It ranks among the most biodiverse countries and is recognized by the World Wildlife Fund as one of the ten global biodiversity “hotspots” in the world. To address environmental challenges the country has established various environmental policies and frameworks. One such framework, "The Middle Path," tries to balance the pursuit of economic development while ensuring that all issues, constraints, and appropriate decisions are made for the conservation of the country's natural resources.   
  • Arising from the isolated valleys of the country's mountainous terrain, Bhutan's rich culture is directly related to its abundant biodiversity. Like many of the pillars in GNH, biodiversity and cultural diversity are interconnected and interdependent.    
  • The commitment to the conservation of the environment is evident through the national parks’ tourism policies. Over half of Bhutan’s land is protected by the government through biological preserves including one botanic park and seven connecting biological corridors that allow wildlife, including endangered species, to roam freely. Another core tenant for ecological diversity and the conservation of the environment is that a minimum of 60% of the land must always be covered with forests.  
  •  While tourism is the largest revenue sector in Bhutan, the government places strict policies to develop this industry in an economically and environmentally sustainable way. For instance, the Royal Government of Bhutan developed an ecotourism project by encouraging homestays to offer tourists a chance to stay in a traditional Bhutanese home and boost domestic tourism. Thus, Bhutan’s commitment to environmental sustainability is guided by GNH which indicates a strong relationship between the environment and the well-being of people.    


Pilar 3: Conservación del Medio Ambiente 


El artículo 5.1 de la Constitución de 2008 establece: “Todos los Butaneses son depositarios y administradores de los recursos naturales y el medioambiente del Reino, para las generaciones presentes y futuras, y es un deber fundamental de todo ciudadano contribuir a la protección 

del medioambiente, a la conservación de la rica biodiversidad de Bután y a la prevención de todas las formas de degradación ecológica, incluida la contaminación visual, física y sonora, mediante la adopción de prácticas y políticas medioambientales amigables”. 

  1. Áreas de dominio 
  • Diversidad Ecológica 
  • Bután es un país rico en biodiversidad, a pesar de su rápido desarrollo y modernización. Se encuentra entre los países con mayor biodiversidad y es reconocido por el Fondo Mundial para la Naturaleza como uno de los diez "hotspots" de biodiversidad global en el mundo. Para abordar los desafíos ambientales, el país ha establecido varias políticas y marcos ambientales. Uno de esos marcos, "The Middle Path" (“el camino del medio”), trata de equilibrar la búsqueda del desarrollo económico al tiempo que garantiza que se tomen todas las cuestiones, limitaciones y decisiones apropiadas para la conservación de los recursos naturales del país. 
  • Surgida de los valles aislados del terreno montañoso del país, la riqueza cultural de Bután está directamente relacionada con su abundante biodiversidad. Como muchos de los pilares de la FNB, la biodiversidad y la diversidad cultural están interconectadas y son interdependientes. 
  • El compromiso con la conservación del medio ambiente se manifiesta a través de las políticas turísticas de los parques nacionales. Más de la mitad de la tierra de Bután está protegida por el gobierno a través de reservas biológicas que incluyen un parque botánico y siete corredores biológicos conectados que permiten que la vida silvestre, incluidas las especies en peligro de extinción, deambule libremente. Otro principio básico para la diversidad ecológica y la conservación del medio ambiente es que un mínimo del 60% de la tierra debe estar siempre cubierta de bosques. 
  • Si bien el turismo es el sector de mayor ingreso en Bután, el gobierno establece políticas estrictas para desarrollar esta industria de una manera económica y ambientalmente sostenible. Por ejemplo, el Gobierno Real de Bután desarrolló un proyecto de ecoturismo fomentando el alojamiento en casas de familias para ofrecer a los turistas la oportunidad de alojarse en un hogar tradicional butanés e impulsar el turismo interno. Por lo tanto, el compromiso de Bután con la sostenibilidad ambiental está guiado por FNB, lo que indica una fuerte relación entre el medio ambiente y el bienestar de las personas. 

Pillar 4: Good Governance  

  • Domain  
  • Good Governance  
  • In 2008, the citizens of the Kingdom of Bhutan cast their ballots for the first-ever national election, resulting in the formation of a parliament that would govern Bhutan after more than a century of rule by the Wangchuck dynasty. During the election, keeping the dynasty seemed likely, Bhutan did not meet the traditional criteria for democratization. There were no pacts between elites, no signs of regime discord, no economic crises or international pressures, and no popular mobilization for democratic rights. Instead, it was the king’s visionary leadership that led the path to democratization. In the case of Bhutan, democracy arrived from above and not from below; a rare case.     

In Bhutan, good governance plays an instrumental role in enhancing the overall well-being of the people by promoting democracy, decentralizing power, maintaining transparency, and encouraging people’s participation in development. These values are essential to enhancing the overall well-being of the people.   

  • The figure above represents Bhutan’s government which is divided into three sections: Dzongkhag Tshogdu (District Council), Gewog Tshogde (sub-district council), and Thromde Tshogde (Municipal council) all of which are made up from representatives of the people. The elected member of the people’s representative encompasses the following:   
  1. Dzongdag (the head of the district), who is a civil servant.   
  1. Gup (Elected representative of a sub-district).   
  1. Mangmi (Elected head of a Chiwog, next in line to Gup).  
  1. Thrompons (Elected head of the municipal).  

The elected representatives are neutral and do not have any political affiliation with any political party. The developmental processes are carried out at the grassroots level, ensuring that all citizens can directly participate in the political process by expressing their needs and concerns to their chosen representatives. In exchange, the way the local government operates ensures that the needs of the populace are met in a transparent and accountable fashion. This concept of decentralization, where authority and responsibilities are transferred from a central authority to the locally elected government, embodies the pillar of Good Governance within GNH. 



Pilar 4: Buen Gobierno 

  1. Áreas de dominio 
  • Buen Gobierno 
  • En 2008, los ciudadanos del Reino de Bután emitieron sus votos para las primeras elecciones nacionales, lo que resultó en la formación de un parlamento que gobernaría Bután después de más de un siglo del régimen de la dinastía Wangchuck. Durante las elecciones, parecía probable mantener la dinastía, Bután no cumplió con los criterios tradicionales para la democratización. No hubo pactos entre élites, ni signos de discordia entre regímenes, ni crisis económicas ni presiones internacionales, ni movilización popular por los derechos democráticos. En cambio, fue el liderazgo visionario del rey el que abrió el camino hacia la democratización. En el caso de Bután, la democracia llegó desde arriba y no desde abajo; un extraño caso.  
  • En Bután, la buena gobernanza desempeña un papel fundamental en la mejora del bienestar general de las personas mediante la promoción de la democracia, la descentralización del poder, el mantenimiento de la transparencia y el fomento de la participación de las personas en el desarrollo. Estos valores son esenciales para mejorar el bienestar general de las personas. 
    La figura de arriba representa el gobierno de Bután, que se divide en tres secciones: Dzongkhag Tshogdu (Consejo de distrito), Gewog Tshogde (consejo de subdistrito) y Thromde Tshogde (Consejo municipal), todos ellos compuestos por representantes del pueblo. El miembro electo del representante del pueblo comprende lo siguiente: 
  1. Dzongdag (el jefe del distrito), que es un funcionario público. 
  1. Gup (Representante electo de un subdistrito). 
  1. Mangmi (jefe electo de un Chiwog, siguiente en la línea a Gup). 
  1. Trompones (jefe electo del municipio). 
  •   Los representantes electos son neutrales y no tienen ninguna afiliación política con ningún partido político. Los procesos de desarrollo se llevan a cabo a nivel base, asegurando que todos los ciudadanos puedan participar directamente en el proceso político expresando sus necesidades e inquietudes a sus representantes elegidos. A cambio, la forma en que opera el gobierno local garantiza que las necesidades de la población se satisfagan de manera transparente y responsable. Este concepto de descentralización, donde la autoridad y las responsabilidades se transfieren de una autoridad central al gobierno elegido localmente, encarna el pilar de la Buena Gobernanza dentro de FNB. 

Conclusion: How Does a Country Measure Development and Happiness?  

Measurements for development are often reduced to quantifiable measurements such as economic outputs. For most governments, the qualitative dimensions get overlooked when researchers, politicians, and bureaucrats assess development. GNH offers an approach to development that goes beyond the quantitative and economical. On the other hand, happiness is an abstract concept that is difficult to measure.  Yet measuring happiness is attainable using both objective and subjective frameworks. Unlike the superficial, "happy-go-lucky" concept that GNH is often perceived as, Gross National Happiness is a holistic application for development that uses traditional wisdom. GNH’s primary goal is to fulfill the needs of Bhutan, integrating nature, culture, spirituality, tradition, and humanity to construct a well-rounded individual that will ultimately make this world a better place for life to flourish. GNH is a pragmatic response to the challenges of globalization, without compromising Bhutan's values and identity.   



Conclusión: ¿Cómo mide un país el desarrollo y la felicidad? 

Las medidas para el desarrollo a menudo se reducen a medidas cuantificables, como resultados económicos. Para la mayoría de los gobiernos, las dimensiones cualitativas se pasan por alto cuando los investigadores, políticos y burócratas evalúan el desarrollo. FNB ofrece un enfoque de desarrollo que va más allá de lo cuantitativo y económico. Por otro lado, la felicidad es un concepto abstracto que es difícil de medir. Sin embargo, es posible medir la felicidad utilizando marcos tanto objetivos como subjetivos. A diferencia del concepto superficial y despreocupado que a menudo se percibe como la FNB, la Felicidad Nacional Bruta es una aplicación holística para el desarrollo que utiliza la sabiduría tradicional. El objetivo principal del FNB es satisfacer las necesidades de Bután, integrando la naturaleza, la cultura, la espiritualidad, la tradición y la humanidad para construir un individuo integral que, en última instancia, hará de este mundo un lugar mejor para que florezca la vida. FNB es una respuesta pragmática a los desafíos de la globalización, sin comprometer los valores y la identidad de Bután. 


Exhibit Design and Curation: Evan Lopez, Samantha Winer, Fayelee Overman, Sangay Choden, Sejal Chhetri, Tenzin Wangmo, Sonam Dema 

Graphic Design/Preparator: Fayelee Overman 

Education Curator: Evan Lopez  

Dzongkha Translation: Tashi Dorji, Phuntsho Wangdi  

Translation: Mayra Gonzalez and Evan Lopez 

Centennial Museum Staff: Daniel Carey-Whalen (Centennial Museum Director), Osvaldo Echavarri, Dr. Kevin Floyd, Leonardo Flores, Christin Moreno, Cindy Puerta, Renette Rodriguez, Emily Villarreal, Skye Gomez-Ciaccio, Leslie Herrera 

Centennial Museum Interns: Tori Huizar, Brooke Gerdes 

UTEP-EPCC Humanities Collaborative Fellow: Sangay Choden 

Dean Of Students: Dr. Catie McCorry-Andalis 

Office of International Programs and Study Abroad: Dr. Dania Brandford-Calvo 

Bhutan Days Committee:  Dr. Catie McCorry-Andalis, Dr. Dania Brandford-Calvo, Jennifer Crawford, Beatriz Cruz de León, Daniel Carey-Whalen, Evan Lopez, Fayelee Overman, Samantha Winer 

Funding Provided by: Her Majesty the Royal Grandmother Kesang Choden Wangchuk Excellence Endowment 

Special Thanks to: David Perez, Big Media, The Office of University Events, and the Bhutanese Student Association